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bet98登入页面 - 译天下|美国要在五年内重返月球,特朗普为什么急于登月?
发布时间:2020-01-11 16:52:39 来源:未知 阅读量:3980

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bet98登入页面,自1972年“阿波罗17号”登月至今,再也没有美国人重新回到那里。然而,美国副总统彭斯本周放出豪言,美国要在五年内重新登月,而且“不惜任何代价”。美国《大西洋月刊》28日撰文称,特朗普政府为何如此迫切地想重返月球?也许在科学探索和人类使命的背后,登月还有其他用意。编译如下:

为何重返月球?

彭斯26日在阿拉巴马州亨茨维尔市宣布了这项雄心勃勃的太空计划:“受命于美国总统,让美国宇航员在未来五年内重返月球是美国和美国政府的一项国策。”他还表示,要在月球上建永久基地,以便将来有一天帮助美国人登上火星。

但让外界和立法者感到困惑的是,美国在登月这件事上已经领先了数十年,为什么还要再回去?

第一种解释是,与冷战时期类似,登月关乎民族自豪感和国家威望,为了确保美国在大国竞争中不落后。“如今我们正处在一场太空竞赛中,就像上世纪60年代那样,而且风险比那时更高,”彭斯说。他提到了今年1月中国“嫦娥四号”月球探测器历史性登陆月球背面,以及美国对俄罗斯火箭发射系统的依赖。“登陆月球的第一位女性和下一位男性都将是美国宇航员,通过美国的火箭发射升空,来自美国的土地,”彭斯说。

但实际上,随着时间的推移,“阿波罗”号曾经带给美国人的荣耀已逐渐退去。1989年的一项调查显示,77%的美国人认为登月计划值得投入;20年后,持这一态度的美国人下滑至47%。2018年皮尤研究中心的一项民调显示,尽管大多数美国人认为美国成为太空探索的领先者很重要,但超过六成的受访者表示,nasa应将重点放在气候研究上,只有13%的人认为载人登月是当务之急。

第二种解释是,登月是太空探索的合理选择,也是前往火星的必经之路。当气候变化或小行星撞击等天灾降临前,从理论上看,拥有水资源的月球可以成为人类自保的第二选择。当然,如果能有适宜人类居住的第三选择(意指火星)会更好,普渡大学航空航天教授大卫·斯宾塞说,“但如果我们在前往火星前没有先到月球,也没有在月球上建立永久基地,我认为我们跳了一步。”

第二位踏上月球的人巴兹·奥尔德林认为,是时候放下月球,着眼于火星,因为那是“更长期的投资”。事实上,美国也确实在这么做。但与火星相比,月球算是地球的“近邻”。人类到火星要9个月,但去月球只要几天。

但也有人质疑,如果要探查月球表面,机器人可以更好地完成任务,烧更少的钱。例如在火星上,巡航探测器穿过平原和山谷,就可以采集到重要数据。但与探测器的慢速爬行相比,人类的行动更迅速,也能处理更复杂的问题。

第三种解释是,月球上的其他资源还有待开发。在月球表面,有一种被称为氦-3的同位素气体,氦-3在地球上含量非常稀少,未来可被广泛应用于核聚变能源燃料。有科学家曾建议将氦-3运回地球,但在斯宾塞看来,这是非常“未来主义的想法”,“美国第一次重返月球并不一定是冲着它去的,但长期来看,确实有这种可能。”

如何实现?

尽管彭斯在讲话中极尽对征服未知宇宙的美好憧憬,但缺乏细节的计划并不能鼓舞人心,反而引发疑问:美国政府要如何实现这项壮举?

就目前看来,特朗普政府的登月计划似乎只是纸上谈兵。彭斯只表示,特朗普给nasa下达了2024年前“不惜任何代价”登月的“死线”,但他没有说之后会发生什么。然而,无论是在月球上建造一座城市,还是挖矿,都需要数年的努力。斯宾塞认为,如果缺乏具体规划,美国再次登月只会是技术升级版的“阿波罗号”。

与此同时,资金问题也是老生常谈。在阿波罗登月计划的鼎盛时期,nasa获得的政府资金支持比现在多得多,当时nasa每年预算占联邦政府预算的4%还多。如今,这一占比还不到0.5个百分点。今年2月,国会批准了nasa在2019财年的经费预算,一共215亿美元,比特朗普政府的最初申请额高出16亿美元,已经是近几年内的最高预算。

彭斯表示,为了加速推进这一计划,政府考虑将nasa的部分任务外包给商业化的技术公司。部分原因是nasa在近十年的登月计划中,要么迟迟跟不上节奏,要么屡超预算。“如果商业火箭是未来五年内让美国宇航员重返月球的唯一途径,那就采用商业火箭,”彭斯说。

但即便如此,政府还是要为企业买单。而要再次实现登月大业,美国政府势必要在现有预算下“牺牲”一些其他主要项目,比如国际空间站等。

特朗普的政治目的?

《大西洋月刊》指出,特朗普政府的迫切雄心也可以理解为,想让月球再次成为美国人的。这一切很可能与科学探索无关,而是为总统自己的政治目的服务。

上一位提出登月计划的美国总统是小布什。2004年,他呼吁美国重返月球,但他把期限定在2020年,那时他早已离开白宫。而特朗普之所以选择2024年作为节点,也就是他有可能开启的第二任期的末年,多少说明了些什么。特朗普或许期望在大事年表上写下浓墨重彩的一笔,好让继任者们无法超越。

自特朗普上任以来,类似的想法并不少见,试图在太空领域创造更多辉煌,来充实他的政治遗产。在特朗普就职典礼后数日,白宫曾要求nasa在首次“太空发射系统”测试中进行载人飞行。但nasa在评估后最终否决了这一提议。几个月后,特朗普又向nasa提出,是否有可能在未来几年内送人上火星,“有没有可能在我的第一任期内完成?”特朗普说,“如果我给你们所需要的所有钱?如果我们大幅提升nasa的预算,但只做这一件事。有可能实现吗?”

“在(特朗普的)许多政策选择、转变和产业的背后有一种共同的思路,就是在其目前的四年总统任期内吸引更广泛的选民支持,”《华尔街日报》今年2月这样评论。

而在特朗普的诸多奇思妙想中,登月似乎是更容易实现的目标。

(编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)

栏目主编:杨立群 文字编辑:杨立群 题图来源:视觉中国 图片编辑:苏唯